The Earth Wheeler

Processed with VSCO with f2 preset

Sam kävi katsomassa pakua ja lähetti mulle tämän kuvan. Mulla oli tunne, että tämä se on ja sanoin, että osta se heti! haha

Sam went to see the van and sent me this photo of it. I had a feeling that this it is and told him to buy it haha

Photo 10-9-18 18 38 48

Ekana iltana kotipihalla / First evening outside of our house

Processed with VSCO with f2 preset

Täysin koskemattomana! / Nothing done yet!

Processed with VSCO with f2 preset

Heti innostuksissani irrotin penkit, jotka pitikin myöhemmin ruuvata takasin katsastusta varten, huups :D

I was so excited to remove the seats and later we had to put them back for the yearly inspection, oops :D

Processed with VSCO with c1 preset

Lattian muovimatto ja alla ollut vaneri revitty irti. Kaikki ruosteiset kohdat hiottu ja maalattu ruosteenestomaalilla. Sen jälkeen koko lattia pesty jollain myrkyllä, että eristeet voi kiinnittää puhtaaseen lattiaan.

The plastic flooring and plywood under it ripped out. Sanded and painted all rusty spots with some paint that prevents the rust spreading (I think, I have no idea haha!). Sam also cleaned the floor with some chemical before installing the insulation. 

Processed with VSCO with f2 preset

Lattia ja seinät eristetty. Seiniin tuli myös vielä paksumpi eriste sisälle just ennen vanerien asennusta

Floor and walls insulated. We also added thicker insulation in to the walls just before the plywood got installed

Processed with VSCO with f2 preset

Lattia ja seinät valmiit! Sitten revittiin katto alas

Floors and walls done! Then we took the ceiling down

Processed with VSCO with f2 preset

Katto oli myös outoa muovista kangasta ja siellä meni ilmastointi, joka haluttiin pois. Kun kaikki oli revitty pois, katto pestiin puhtaaksi, laitettiin eristeen samalla lailla kun lattiaan ja viimeisimpänä tätä bambumattoa, joka on noilla rautapalkeilla siellä kiinni.

The ceiling was also made of some plasticy fabric and there was aircon under it that we wanted to remove. When everything was ripped out we washed the ceiling, attached insulation as we did with the floor and then covered it all with these bamboo mats. Those are attached there with the metal bars you can see in the photo.

Processed with VSCO with f2 preset

Tässä vaiheessa tehtiin meidän eka neljän päivän reissu Khao Lakiin. Ihan hirveä kaaos pakussa koko ajan, mutta oli silti niin ihanaa!

At this point we did out first four day trip to Khao Lak. It was such a mess in the van but so amazing fun!

Processed with VSCO with f2 preset

Tästä näkee meidän kattotelinettä. Sitä ei pakussa ollut ja se oli meille ehdoton, koska sisätila on tosi matala ja surffilaudan täytyy pitää katolla. Teetettiin se mittatilauksena paikallisessa metallipajassa ja hintaa tuli noin 230 euroa

Here you can see a bit of our roof rack system. The van did’nt have one and we really needed one for our surfboards, so we custom ordered one from a local metal shop and it cost us 8500 baht. 

Processed with VSCO with f2 presetProcessed with VSCO with f2 preset

Ja sänky tehty! Siitä tuli vähän korkeampi kun oltiin ajateltu, mutta ainakin säilytystilat sen alla on maksimoitu!

And the bed! It turned out a bit higher than what we thought of, but at least it maximised our storage space under it!

***

English below…

Siinä se nyt on, meidän uusi koti pyörien päällä. Vielä puuttuu osa verhoista, aurinkopaneelit ja sivuverho, sekä ehkä jotain muuta pientä, mutta tässä nyt ensikatsaus kun tästä on niin paljon kyselty. Mua pyydettiin kertomaan miten me tämä ostettiin, rakennettiin ja niin edelleen, joten täältä nyt tulisi.

Kun alettiin ettimään pakua, vertailtiin Toyota Hiacea, Mitsubishin eri pakuja sekä mitä nyt sattui myynnissä olemaan. Haluttiin alunperin Toyota Hiacesta se korkeampi malli, mutta meijän budjetti ei kuitenkaan venynyt ihan niihin hintoihin. Sitten löydettiin tämä, entinen koulubussi, hyvin huollettu ja vain 180,000 km ajettu. Hintaa tälle tuli 99,000 bahtia eli noin 2500 euroa. Tehtiin siihen oston jälkeen perushuolto ja se taisi maksaa muutaman kympin. Sitten alettiin rakentamaan. Ollaan tehty kaikki itse paitsi lattian sekä seinien puiden leikkuu ja niiden asennus sekä sänky. Meillä on paikallinen puumies tuttu, jolta löytyi kaikki työkalut näihin hommiin, joten päästiin helpommalla kun annettiin sen hoitaa nää hommat. Kokonaisuudessaa rakentamiseen meilllä on tähän mennessä mennyt ehkä noin 500 euroa, joten ei mitenkään ihan hirveen kallista! Meillä ei ole mitään kokemusta näin isoista DIY projekteista, joten ollaan todella vaan googletettu ja katsottu YouTube videoita mitä meidän pitäisi tehdä :D Paku on tällaisenaan ihan asuinkelpoinen, mutta ei tosiaan vielä ihan valmis. Seuraavassa pakupostauksessa voinkin sitten esitellä meidän sisätilat kuhan saadaan verhot paikalleen ja pari ikkunaa eristettyä (ja siivottua! ei ehkä uskoisi, mutta pienenkin tilan saa todella sotkuun hetkessä :D).

***

So there it is , our home on wheels! We are still missing some curtains, solar panels and awning  and maybe something else small, but here is the first tour of how we did it!

When we started to look for a van we were comparing Toyota Hiaces and different Mitsubishi vans, and originally wanted the higher roof Toyota Hiace, but it turned out to be way over our budget. Then we found this one, old school bus so well maintained and only 180k driven so we bough it for 99,000 baht (around 3000 usd). We did a small service for it after we bought it and it cost us only few thousand baht if I remember correctly. Then we started to build it. We did everything ourselves except cutting and installing the plywood floor, walls and the bedframe. We have a local carpenter friend who had all the tools for this kind of job so it was the easies we outsource these steps :) In total at this point I think we have spent around 20,000 baht on building this van, so not too crazy expensive. And we have no experience on this type of DIY projcets so we have just been googleing what to do and watching a lot of YouTube videos :D Now the van is totally liveable, but still missing few small details. In the next van post I’ll show you properly the indoors as it is with all our stuff in there. We honestly need to clean it up first, you might not believe it but even that tiny space can get super messy! haha

Two weeks to go!

Processed with VSCO with f2 presetProcessed with VSCO with f2 presetProcessed with VSCO with f2 presetProcessed with VSCO with f2 preset

Huh nyt on jännät paikat. Meillä nimittäin on nyt paku ja sitä ollaan jo hyvää vauhtia alettu rakentamaan! Siis mun tekisi mieli välillä vaan itkeä onnesta ja ehkä vähän jännityksestä :D Kaikki on aikataulullisesti mennyt tosi viimetipoille, koska meidän vuokrasopimus loppuu kahden viikon päästä! Eli pakun täytyy olla suurinpiirtein valmis, jotta voidaan asua siellä ja kaikki viimeistelyt tehdä niin, ettei tarvita meidän kotia tukikohtana. Muuten kaikki on aika hyvällä mallilla. Koti on melkeen pakattu ja suurin osa huonekaluista myyty. Sam on lopettanut työnsä Patongin Surf Housella ja keskittyy nyt täysin vaan pakuun ja Benin hoitoon niin meikä saa tehdä hullunlailla duunia. Pakun rakennus ei ole halpaa! :D Kaiken tän hoppuilun ja jännityksen keskellä ollaan kyllä aivan super innoissaan tulevasta ja vapaudesta rakentaa meidän näköistä arkea, joka muodostaa meidän näköisen elämän :) Ollaan myös tehty pientä alustavaa suunnitelmaa minne kaikkialle aijotaan suunnata, mutta todellisuudessa millään ei ole niin väliä, koska voidaan vaan mennä ihan fiiliksen mukaan. Tein myös pakulle oman instan (@theearthwheeler), josta voi seurailla rakennusprosessia ja meidän tulevia seikkailuja. Lisäsin sen myös tonne ylävalikkoon mun oman instan perään :)

Tänää paku on siis puusepällä joka asentaa sinne lattian sekä seinät paikoilleen. Päätettiin vetää mutkat suoriksi ja palkata niin paljon apua pakun kanssa kun vaan voi, kun aika on näin kortilla. Sam olisi mielellään tehnyt kaiken itse, mutta mua ei yhtään haittaa maksaa ammattilaisille (ja vielä tutuille), että saadaa säästettyä aikaa ja vältytään todennäköisesti monelta virheeltä ja harmistukselta :D Kun lattia ja seinät on paikallaan, on aika repiä sisäkatto alas ja suunnata sähkäri/mekaanikolle asentamaan sisävalo ja ilmanvaihto. Paljon tässä on siis vielä tekemistä seuraavan 14 päivän aikana, mutta sormet ristissä mennään, että kaikki onnistuu heti ekalla yrittämällä.

(English below 👇)

Processed with VSCO with f2 presetProcessed with VSCO with f2 presetProcessed with VSCO with f2 preset

Whoa, now we are living through exciting times. We have our van now and are busy building it. I feel like crying thorugh this excitement and joy :D Everything is happening so last minute, because our lease contract in our house ends in two weeks so we need to be in the van by then! We are just trying to build everything to the point we can stay there and make the last little details done while on the road. Other than that everything is going well. Our house is mostly packed and most furnitures are sold. Sam has finished working at Surf House Patong and is not fulltime building van and helping to look after Benny so I can work as much as possible. Building a van is not cheap! :D In the middle of all this hurrying and worrying we are super excited about the near future! We can finally live the life that reflects our dreams and values. We have also made a little plan of all the places that we want to visit, but at the same time we just wanna go with the flow and not make any plans set in stone. I have also made the van its own instagram (@theearthwheeler) and I’ve added it to the top of the page also. There you can take a look at our building prosess and very soon our travels. I will also of course update my personal instagram with some photos. 

Now the van is at the carpenter who is making the plywood flooring and walls. We decided to save some time (and spent some money) by hiring as much professional help as we could due to our thight schedule. Sam would have liked to do it all by himself, but since we dont have the time, we are using a carpenter and mechanic to help us out. I dont mind paying for the help (and to pay people we know!) and getting everything done first time right. We have no time for mistakes now :D When the floor and walls are set, it’s time to rip down the ceiling and get new light and air ventilator installed. There is still so much to do in the next 14 days but lets just hope for the best and that we don’t end up fully homeless :D

Processed with VSCO with f2 presetProcessed with VSCO with f2 preset

Our coming van life

vanlife1

Meidän pakuun muutto aiheuttikin aika paljon kysymyksiä joka suunnalta, joten ajattelin, että voisin yrittää vastata niihin tässä postauksessa mahdollisimman kattavasti.

Mikä on meidän aikataulu muuton suhteen?

Alustavasti ollaan ajateltu, että ostetaan paku toukokuun alussa, todennäköisesti Bangkokista, ja jätetään se sinne huoltoon ja aurinkopaneelien asennuksen ajaksi. Kun perus hommat on kunnossa ajaa Sam pakun tänne Phuketiin. Toukokuun lopulla siis voidaan alkaa rakentaa sisätiloja. Unelmatilanteessa paku on valmis kesäkuun lopussa ja voidaan luopua meidän tämä hetkisestä vuokratalosta kesäkuun viimeinen päivä. Jos ollaan liian optimistisia ja paku ei ole valmis, niin asutaan tässä niin kauan kun on tarve.

Miten ja minkälainen paku rakennetaan? Mitä kaikki maksaa?

Etsitään vanhaa Toyota Commuteria korotetulla katolla. Pakuun tulee aurinkopaneelit sähköä varten (voidaan siis ladata pakussa meidän sähkölaitteet/pyörittää tuuletinta/käyttää lisävaloa öisin), taakse mopolle teline ja mahdollisesti katolle telineet surffilaudoille. Sisälle tulee sänky, jonka alle tulee säilytystilaa ja auton alle hitsataan kiinni vesitankki. Niin paljon kun mahdollista tehdään itse. Sen enempää ei tähän mennessä olla vielä tarkemmin mietitty. Meidän budjetti itse pakuun on noin 1500 euroa ja pakun remppaan on noin 800 euroa. Näillä summilla pääsee helposti alkuun Thaimaassa, mutta katsotaan pääseekö sitä alkua pidemmälle :D

Miten me mahdutaan pakuun?

Minimoimalla ihan kaikki. Myymällä ja luopumalla kaikesta paitsi perustarpeista. Ollaan jo aloitettu prosessi ja onneksi aloitettiin hyvissä ajoin, koska mulle tämä on ehdottomasti vaikein vaihe. Olen jotenkin niin kiintynyt joihinkin täysin turhiin tavaroihin, että luopuminen on vaikeaa, mutta samalla tuntuu todella puhdistavalta ja kevyemmältä kun oppii luopumaan.

Missä me nukutaan?/ Minne me parkkeerataan öisin?

Me siis nukutaan yöt pakussa ja paku parkkeerataan milloin minnekin. Phuketissa on helppo löytää turvallisia parkkipaikkoja (esim isojen hotelline edustat, missä on 24/7 vartiointi) ja matkojen varsilla, jos täytyy, niin bensa-asemat on melko turvallisia kameravalvonnan takia. Ollaan myös ajatuksentasolla varauduttu, että esimerkiksi pahimpina sadeöinä mennään hotelliin. Thaimaassa kun hotelliyöt ei ole kalliita, etenkään sadekaudella, turistikauden ulkopuolella.

Onko Thaimaassa turvallista asua pakussa?

Hyvä kysymys, ja tähän varmasti osaan paremmin vastata vasta kokemuksesta. Mehän ei tunneta tai edes tiedetä ketään, joka asuisi pakussa Thaimaassa. Me kyllä uskotaan, että se on ihan turvallista kun käyttää perus maalaisjärkeä, eikä vaikka parkeeraa pahimpaan ghettoon autoa yöksi :D

Onko Thaimaassa asuntoauto kulttuuria?

Eipä oikeastaan. Todella harvoin näkee asuntoautoja missään ja en ole ikinä nähnyt myöskään camping aluetta. Asuntoautoja on myynnissä Thaimaassa, mutta hinnat alkaa 20,000+ eurosta. Telttailu kulttuuri on kyllä ollut täällä kasvussa viimeisen parin vuoden aikana, joten ehkä pakuilukin tästä vielä leviää.

Ja kysytyin: missä me käydään vessassa ja suihkussa?

Tää naurattaa mua aina tosi paljon :D Ja myönnän, että ollaan tätä itsekin pohdittu. Thaimaassa kaikilla bensa-asemilla on yleiset vessat, eli matkoilla voidaan aina pysähtyä bensa-asemilla vessassa. Ben taas on edelleen vaipoissa ja sillä on oma potta, joten se tietty hoitaa asiansa jompaan kumpaan. Suihku meille tulee auton taakse, vähän niin kuin rantasuihku-tyyliin. Ja tietty myös joillain rannoilla ja rantakahviloilla on julkiset suihkut, sekä vietetään satunnaisia öitä hotelleissa tai bungaloweissa, joissa luonnollisesti on suihkut. Kun asiaa miettii niin niitä suihkuja ja vessoja on kyllä aikalailla joka puolella :D Mehän ei siis pestä normaalistikaan hiuksia joka päivä, joten auton takana oleva suihku toimii varsin hyvin ihan normaaliin vartalon pesemiseen. Toivottavasti tämä sekava selitys toi edes vähän selkeyttä tähän kysymykseen. Ja lisävinkki pikkulasten vanhemmille (ja miksi ei muillekin): vauvojen talkki toimii hyvin “kuivasuihkuna” kun haluaa rantahiekat irti lapsen ihosta! Meillä on aina auton takaluukussa purkki talkkia; luukkuun Ben vaan alasti seisomaan, hieroo talkkia joka puolelle ja hiekka tippuu pois, vaippa ja vaatteet päälle ja menoksi – kätevää!

Jos teillä tulee mieleen vielä lisää kysymyksiä, niin jättäkää kommentteihin alle tai facebookissa! :)

vanlife2

Our move to a van seem to bring up a lot of questions from everyone so I though I could try to answer some of the questions in this post.

What is our timeline with our move?

We have planned to go and by a van during the start of May and will fly to Bangkok for it. We will leave the van there for service and solar panel installation. When everything is done, Sam will fly to Bangkok again and drive the van down to Phuket. So hopefully by the end of May we have our van here and can start to build the inside. In a dream situation the van will be completed by the end of June so we can move out of our house. If we are being too optimistic then we will live in our current house as long as needed.

How and what type of van we are building? What does it all cost?

We are looking for an old Toyota Commuter with lifted roof. The van will have solar panels for electricity (so we can share our electronics and have a little fan and light for night time), at the back we will have a rack for our bike and possible on the roof racks for our surfboards. Inside we will have a bed with storage underneath it and under the car we will install a water tank. As much as possible we plan to do ourselves. More than that we haven’t really planned. Our budget for the van it self is around 1500 euros and for building about 800 euros. Lets see how far we get with that :D

How are we going to fit in a van?

By minimising everything. We will sell everything (apart from our basic needs) away. We have already started the project, thankfully, since this has been the most difficult part for me as I get emotionally very attached to stuff. While it has been tough it has also been very cleansing experience.

Where do we sleep?/ Where do we park for the nights?

We will be sleeping in the van and park where ever we can. In Phuket it’s fairly easy to find safe parking spots (for example in front of big hotels they have security 24/7) and during our travels we have planned to stop at gas stations if needed since they also have cctv systems. We have also planned to stay occasional nights in hotels, like when it’s the worst rainy season and since it’s fairly cheap in Thailand as well.

Is it safe to live in a van in Thailand?

This is a good question and I can probably answer this after I have some experience. We don’t know anyone who does or has lived in a van in Thailand so we really have no idea. We want to believe it’s safe when you just use mainly your common sense and listen to your gut feeling as well.

Is there a camper culture in Thailand? 

Not really. You rarely see camper vans anywhere and I’ve never spotted a camping area also. There is few camper vans for sale in Thailand but the prices start from 20,000+ euros. Camping as in tents has become more popular in resent years so maybe campers and van life will also start to grow slowly.

And the most asked question: where are we going to shower and use toilet?

This always makes me laugh :D And I admit this is something we have had to think as well. In Thailand all gas stations have public toilets so when we are on the go that’s a viable option. Ben then again is still in diapers and has a potty so he is all good in that sense. We will be installing an outdoor shower system at the back of the van so that gives us one option more. Then of course some beaches and beach clubs/cafes/restaurants have their showers for public to use. And then as I mentioned we will stay some nights in hotels where we can also obviously use the shower. So when you start to think of it, we are surrounded by showers :D And during our normal life, we don’t wash our hair daily so an outdoor shower to wash off salt water and sand after beach is fine for us. I hope this confusing paragraph gave some answers to this question. And a tip for parents of little kids (and why not for everybody else as well): baby powder works as dry shower when you want to get the sand from the beach off your child’s (or your own) body. You rub it all over and the sand literately will just fall off. We always keep some powder in our car so when changing from swim shorts to diaper, it’s easy to get that sand off!

If you have any more questions, just leave them down in the comments or comments in fb and I try to answer them the best I can! :)

van inspiration from google