Vauvojen ja naperoiden ruokkiminen tuntuu jakavan porukkaa todella paljon ja se on vähän hassua. Kaikkihan me vain loppupeleissä halutaan, että meidän (ja muiden!) lapset on ruokittu ja tyytyväisiä. Toisille se tarkoittaa korviketta heti synnarilta lähtien ja kiinteitä niin äkkiä kuin mahdollista ja toisille se tarkoittaa vuosien imetystä. En voi sanoa, että mikä on paras tie kulkea, mutta jokaisen pitäisi pystyä tekemään itselleen ja lapselleen parhaat valinnat ilman ulkoista painostusta. Ruokittu, tyylillä tai toisella, on aina paras.

Meidän taival alkoi imettämällä. Käytiin neuvolan suosituksesta perhevalmennuksissa ja siellä puhuttiin paljon imettämisestä. En ihan hirveästi keskittynyt koko aiheeseen, enkä edes pahemmin ajatellut koko asiaa. Imettäminen tuntui mun mielestä parhaalta vaihtoehdolta, enkä edes sisäistänyt sitä täysin, että se ei aina onnistu. Miksi se ei muka onnistuisi, meidäthän on luotu imettämään meidän lapsia? Naiivi minä :D Mulla maito nousi jo viikkoja ennen synnytystä, joten myös ajatus siitä, ettei joillain tule heti synnytyksen jälkeen maitoa tuntui erikoiselta. Nyt vasta enemmän perehdyttyäni asiaan tiedän kuinka normaalia se on, ettei maito vaan nouse vaikka vauva on jo sylissä! Koen siis päässeeni tähän asti todella helpolla.

Kun sain Benin syliini synnarilla, tyyppi kävi heti hyvällä otteella tissiin kiinni ja koko homma tuntui ihan helpolta. Ah, miten olinkin väärässä :D Imettäminen oli aivan älyttömän kivuliasta monta viikkoa ja käytinkin tosi pitkään rintakumia. Ben tottui kumiin ja siitä eroon pääseminen vei myös oman aikansa. Saatoin viettää yhdeksän tuntia imettäen, välillä ottaen Benin irti hetkeksi, että pääsin vessaan. Olin NIIN loppu. Istuin marras-joulukuun vaihteessa kotona sängyllä ja mietin, että tätäkö mun elämä on kunnes tää napero saa hampaat ja syö oikeeta ruokaa? Olin jostain syystä todella vastaan vastikkeita ja päätin vain selvitä. Onneksi imettäminen alkoi päivä päivältä käymään helpommaksi ja kivuttomammaksi. Kun lennettiin Bangkokiin Benin ollessa 7 viikkoa, kiittelin itseäni koko matkan, että jatkoin kaikesta alkuvaikeudesta huolimatta imettämistä. Ja samaa olen tehnyt tähän päivään asti. On niin helppoa istua bussissa, taksissa, lentokoneessa tai vaikka venessä ja  olla sen suuremmin miettimättä pulloja, vettä tai miten ruuan lämmittää. Maitobaarista kun tulee aina heti, tarpeeksi ja oikean lämpöistä maitoa :)

Olin todella malttamaton kiinteiden suhteen ja Benin ollessa 4 kuukautta aloin soseuttamaan eri hedelmiä ja tarjoamaan pari lusikallista päivässä herralle maisteltavaksi. Ben nukkui (ja nukkuu edelleen hehe) todella huonosti öisin heräille kahdesta kuuteen kertaan ja ajattelin soseiden auttavan tyyppiä nukkumaan pidempään. Olin väärässä :D Ben rakasti syödä ihan kaikkea ja ruokahalun ollessa todella hyvä alettiin nostamaan annoskokoja. Iso virhe! Benin ruuansulatus ei ollut läheskään tarpeeksi kehittynyt kiinteille ja tyyppi saattoihin pidätellä tavaraa sisällään 10 päivää! Ja se itku ja vääntely kun vatsaa kivisti ja pelotti tehdä tarpeita kun yllättäen kymmenen päivän jälkeen se tuntui aika epämiellyttävältä. Pahin aika oli varmasti 7 kuukauden kohdalla kun neuvolasta ohjeistettiin (lähes raivolla pakotettiin) että Benille syötetään kaurapuuroa. Kuulemma Benin olisi kuulunut syödä jo kunnon annoksia kiinteitä ja meidän “muutama lusikallinen päivässä” ei ollut riittävä. Aloitettiin siis kaurapuuron syöttö aamuisin ja ehkä noin viikon jälkeen lopetin Benillä kaikki kiinteät kuin seinään. En kestänyt enää katsoa kun toinen oli niin suolet tukossa ja selkeästi kärsi etenkin siitä kaurapuurosta. Muutaman viikon jälkeen Ben edelleen kasvoi ja kehittyi todella hyvää tahtia ja mahavaivatkin jäi kokonaan pois. Benin ollessa 8 kuukautta aloitettiin soseet uudestaan lusikallinen päivässä menetelmällä ja tällä kertaa siitä ei seurannut ongelmia. Oltaisiin siis tähän asti pärjätty vallan mainiosti ilman mitään kiinteitä ja samalla vältetty kaikki ongelmat, mutta ei sitä ensikertalaisena vaan voinut tietää. Ja lapset on todella erilaisia jokainen. Noin vuoden ikään mennessä Ben söi jo pieniä annoksia hedelmiä, vihanneksia, riisiä, nuudeleita, pastaa ja kananmunaa. Ja sitä mukaan kun hampaita tuli lisää niin vähemmän soseutettuja ruokia ja enemmän samoja juttuja mitä me syödään.

Nyt Ben on 1v5kk ja syö kaikkea mitä minäkin ja suussakin on jo 10 hammasta. Ben ei edelleenkään nuku läpi yön ja meillä edelleen imetetään. Olin ajatellut, että lopettelisin imetyksen vuoden kohdalla, mutta WHO:n suosituksen mukaan (ja koska on se mahdollisuus) ajattelin imettää sinne kahteen vuoteen asti. Ben rakastaa olla sylissä muka pikkuvauvana ja nauttii imetyksen tuomasta läheisyydestä todella paljon. Ja onhan se nyt todella kätevää näin äidin näkökulmasta, että pahimman nälkäkiukun voi aina siirtää vartin eteenpäin ollaan sitten ihan missä vaan ;)

Ajattelin tähän loppuun vielä listata mun 8 vinkkiä lasten ruokintaan ja kaikkeen siihen liittyen. Mitä kaikkea olen oppinut tässä matkan varrella?

  • Imettäminen voi olla vaikeeta, kivuliasta ja fyysisesti rankkaa, mutta se kaikki helpottaa ajan kanssa. Tiedän, ei paljoa lohduta kun sattuu niin, että saa tyynyä purra, mutta lopussa kiitos seisoo.
  • Älä turhaan aloita soseita ennen aikoja, jos siihen ei ole tarvetta lapsen terveyden (esim painon) kannalta tarvetta. Vauvat selviää ensimmäiset puoli vuotta ja ylikin helposti pelkällä äidinmaidolla, kuhan äiti vaan pitää huolen, että syö monipuolisesti.
  • Kun hampaita alkaa ilmestyä ja vauvalla on selkeästi suussa kipuja, kannattaa kokeilla tehdä puhtaasta keitetystä vedestä ja vaikka hedelmän paloista jääpuikkoja. Hedelmistä niihin tulee vähän makua ja kylmä jää helpottaa kipuja. Veden myös sulaessa joka paikka ei ole tahmainen niin kun vaikka mehun kanssa.
  • Jos lapsi syö jo kiinteitä eikä ruoka maistu hampaiden tulon takia, kannattaa kokeilla smoothieita. Meillä Ben syö mitä vaan smoothie muodossa ja yleisin mixi taitaakin olla: baby pinaattia, banaania, mangoa ja marjoja. Niihin voi laittaa mitä vaan ja näin lapsi saa hyvin ravintoiaineita vaikka ruoka ei maistuisikaan!
  • Me käytiin myös läpi vaihe jolloin lusikka ei kelvannut vaan kaikki piti saada syödä itse käsin. Benillä ei ollut tarpeeksi hampaita pureskella mitään, joten elettiin melko jännää aikaa :D Silloinkin meillä meni paljon smoothieita. Ja jos omaat uunin (meillä ei ollut), niin erilaiset paistetut leivokset ja juurekset on myös käteviä. Ne hajoaa suussa pieniksi ilman suurempaa pureskelua ja niitä on helppo lapsen napostella itse.
  • Pieni lapsi ei tiedä muita ruokia tai makuja kuin mitä niiden on annettu maistaa. Meille sanottiin, että lapsen täytyy maistaa esim mangoa kymmenen kertaa, ennen kuin voin päätellä pitääkö lapsi sen mausta vai ei. Kaikki uusi kun maistuu aina jännälle :) Itse en ehkä ihan kymmentä kertaa jotain tuputtaisi, mutta varmasti jos jo viidennellä kerralla ei maistu, niin ei ehkä senkään jälkeen :D
  • Lapsilla on myös kausia jolloin jokin ruoka voi olla niiden suurin herkku, seuraavalla viikolla se ei uppoa edes lusikallisen vertaa ja viikkoa myöhemmin se voi olla taas ainoa asia mitä he syö. Mysteerinen on lasten ajatusmaailma!
  • Älä stressaa, jos lapsesi ei syö muutamaan päivään mitään muuta kuin vaikka riisiä. Me kaikki ollaan käyty läpi vaiheita, jolloin ollaan syöty vaikka vaan ranskalaisia pari päivää ja ollaan jääty henkiin. Tämän hetken nirsoilu onglemat varmasti hälvenee ajan kanssa ja uusia taas ilmestyy myöhemmin :D

IMG_3695-1

The thoughts of how to feed babies and toddlers seems to divide people a lot and I find it slightly funny. All of us in the end just want ours (and others!) babies and kids to be fed and happy. To some it means formula since birth and solids as soon as possible and to others it means exclusively breastfeeding for many months. I can’t tell you what is the best way to go, but I do think that everyone should be able to make the best choice for themselves and for their baby without feeling pressure from outside. Fed, one way or another, is always the best.

Our journey started by breastfeeding. Our maternity clinic in Finland suggested that we join few parenting class they had and there we talked a lot about breastfeeding. I didn’t really focus on it much at the time, but I did think that it would be the best option for us. I didn’t even really comprehend the some people just can’t breastfeed. To me it seemed like something so natural and I always thought we are just build to do it. I was pretty naive at that point, but learned a lot since then :D I was able to produce milk already weeks before I went to labor so the idea that someone couldn’t breastfeed right away was strange to me. Now I’ve learned that it is so normal that you wont produce any milk until hours or days after your delivery. So I feel like until the actual birth of my son, I had it easy!

Once I got to hold Ben the first time he right away lashed well and started to eat. Oh how easy did it feel that moment! And that was the last time it felt easy during the next up coming weeks :D It was the most painful thing I’ve done (and I have tattoos!) and I used a nipple shield for several weeks. Ben then got used to the nipple shield and weaning him off of it took good amount of time as well. I had days when I would sit for nine hours straight just feeding him, taking him off from the boob for a minute to run to the bathroom and then come right back to feeding him. I was SO TIRED. Sometime around December I was sitting on our bed feeding Ben and thinking if this was going to be my life until he starts solid. I was for some reason really against formula and just decided to push through. After some time went by the whole breastfeeding started to become a lot easier for Ben and painless for me. When we finally flew to Bangkok and Ben was 7 weeks old I was so happy I could just breastfeed him and didn’t have to stress and hassle with formula, bottles and hot water. Since then I’ve always been so happy during our travels that I have the milk bar always ready and available for Ben no matter where we are :)

I wanted to start Ben on solids as soon as possible and when he turned 4 months we started to puree fruits for him. Ben slept (and still does haha) really bad and was up two to six times per night and I wanted to believe that solids could make him sleep better. I was wrong :D Ben loved to eat anything we gave him and since he had such a good appetite we started to feed him more and more. Big mistake! His digestion was not nearly developed enough and he could go up to 10 days without pooping! The crying and discomfort he felt was so horrible. And it all got worse when he was 7 months and I was told at the maternity clinic that he should be already having oat meal as breakfast and our “few spoons of fruits per day” was not sufficient enough. I felt very pressured to try the out meal so we followed the instructions. After about a week I stopped feeding him solids completely. I couldn’t bear to watch him in pain anymore and wanted to “reboot” his body. After few weeks of just breast milk he was still growing perfectly and had no digestive pains anymore. When he turned 8 months we started solids again, few spoonfuls a day and this time he was ready for it. We could have waited and exclusively breastfed him until this time, but as a new parents we didn’t know any better. And obviously all the babies are really different. From then on until he turned one he ate mostly fruits, veggies, rice, noodles, pasta and some eggs. When he started to get more teeth we stopped making purees for him and he started slowly eating more of the same foods as we did.

Now Ben is 1y5m and eats almost everything we do and he has 10 teeth already. He still won’t sleep though the night and I still breastfeed him. I thought I would stop breastfeeding when he turned one but since WHO suggest breastfeeding (ro formula feeding) until the age of two, I though I might as well keep going. Ben loves to be held like a little baby and enjoys the closeness that breastfeeding brings. And I have to say it is really convenient that I feed him a “snack” if he gets hungry where we’re out and about ;)

I though I could list here also my 8 tips related to feeding kiddos that I’ve learned thought out our journey:

  • Breastfeeding can be hard, painful and physically tough, but it does get easier by time. I know it does not help when I say this when you’re biting the pillow in pain, but just hang in there!
  • Don’t start the solids too early if there is no medical reason for it. Babies can survive and thrive on breast milk the first six months and more of their life if the mama just keeps eating an abundance of nutritious foods.
  • When the baby starts teething and is visibly having discomfort it helps to make ice popsicles out of clean, boiled water and pieces of fruits. The fruits give them tiny bit of flavor, the cold helps with the pain and the melting water wont make everything sticky like juice would.
  • If your child is already on solids but refuses to eat due to teething, try smoothies! Ben eats anything in a for of a smoothie and our most common mix is probably: baby spinach, bananas, mangos and berries. You can add anything in them and this way make sure they are still eating variety of things.
  • We also went though a stage when Ben refused to eat from a spoon. He only wanted to eat by himself but didn’t have enough teeth to chew anything. Smoothies also saved us then. Also if you have an oven (we didn’t) you could make pies and roasted veggies for the child to munch on.
  • Small child does not know any other flavors that what you have introduced to them. I was told that the child has to try a food for ten times before you can tell if the really does not like some flavor as everything new will always taste funny. I personally would not try that many times, I think you can tell it already by the fifth time :D
  • Kids can have seasons when something is their absolute favorite thing to eat, the next week they hate it and a week later love it again. It’s all mysterious but normal.
  • Don’t stress if your child wont eat anything else than a one certain thing for days. We all have had I times when we refused to eat anything else than French fries and we all survived. These times will pass and new problems will arise :D

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: